Tangga ke Havana – Diplomasi Softball dan Perspektif Yankee (Bagian 1)

[ad_1]

Tiba di ibukota

Penerbangan larut malam dari Cancun ke Havana adalah pesawat penumpang Fokker-100 buatan Dutch Aero Mexico yang kemungkinan sudah beroperasi sejak akhir 1980-an. Itu luas dan tenang ditambah memiliki fitur baru untuk pelancong udara ini. Sekitar 45 menit dalam penerbangan 1 jam, saya mengiklankan kembali dalam dua bahasa untuk penumpang untuk didekati, lalu sesuatu mengatakan tentang “mengukus” yang tidak saya angkat. Saya bertanya kepada salah satu penumpang apa artinya dan sebelum dia bisa menjawab, saya melihat penumpang lain mencoba menutupi hidung dan mulut mereka dengan kerah baju, syal, dan tangan mereka saat kabut kimia tebal disemprotkan pada kami dari kabin atas. Pemerintah Kuba tampaknya bersikeras bahwa setiap pengiriman yang datang dari Meksiko harus disemprot dengan disinfektan sebelum diizinkan mendarat. Rupanya, penumpang dianggap kargo juga.

Tak satu pun dari kami tahu apa yang akan terjadi ketika kelompok kami yang terdiri dari 24 orang Amerika bermata serangga dan bebas kuman tiba di Bandara Jose Marti Havana sekitar pukul 11 ​​malam waktu setempat. Perjalanan bus selama 20 menit ke hotel tidak mengungkapkan banyak hal tentang pemandangan atau pemandangan; Kota itu remang-remang dengan hanya hamburan lampu jalan natrium fungsional. Namun yang terlihat jelas melalui jendela bus adalah papan reklame dan mural – semua slogan berwarna cerah yang menyatakan berkah persatuan, partai, sosialisme, dan revolusi. Apakah sengaja bahwa bahkan di larut malam, ketika semuanya gelap dan tertutup, pesan “La Revolucion” dapat terlihat dengan jelas di jalan-jalan yang gelap?

Hotel kami tinggal di digambarkan sebagai bintang empat, eksterior dan lobi tampak bersih dan modern, tetapi perjalanan ke kamar mengungkapkan karpet usang dan bernoda, dinding yang tidak dicat dan tidak dicat dan bau jamur yang berbeda. Tekanan air yang konsisten di gedung rusak atau hilang dan tempat tidurnya keras seperti meja piknik tetapi selain itu akomodasinya nyaman. Setelah 18 jam perjalanan, saya menghabiskan malam pertama saya di Havana dengan tidur nyenyak.

Keesokan paginya, ketika saya melihat ke luar jendela lantai tiga, saya tercengang melihat seberapa dekat Old Havana. Di segala arah saya melihat gedung-gedung hitam karena puluhan tahun membusuk, dalam berbagai keadaan membusuk atau setengah runtuh namun masih berpenghuni. Binatu digantung sampai kering di jemuran darurat dari balkon bangunan yang jika tidak akan terlihat ditinggalkan atau hancur. Butuh satu menit untuk memahami apa yang saya lihat: ini adalah ibu kota negara di mana tidak ada struktur kota non-negara pra-1959 yang diperbaiki, dicuci, atau dipelihara selama setengah abad. Saya menyadari bahwa saya terlalu jauh dari Starbucks. Ini adalah Kuba. Dunia Ketiga yang sebenarnya, kediktatoran komunis Perang Dingin terakhir yang saya pelajari di sekolah, yang diperintah – hingga saat ini – oleh Marxis revolusioner berjanggut paling terkenal (dan paling lama berjalan) di dunia, Fidel Tua sendiri. Menatap arsitektur yang menakjubkan dan runtuh, saya berpikir, dalam ketergesaan dan kegembiraan saya di minggu-minggu menjelang perjalanan ini, saya mungkin terlalu meromantisasi petualangan ini. Tidak tahu apa yang akan saya dapatkan di sini menyebabkan perut saya bergejolak tidak diinginkan. Saat saya melihat ke sisi jalan sempit di mana barisan pembeli pagi terbentuk di depan pasar kecil yang suram, saya bertanya-tanya apakah saya akan kembali ke bandara keesokan harinya, dan membawa pantat istimewa saya kembali ke California, maaf saya telah melakukan perjalanan jauh ke tempat yang menyedihkan. Tapi untungnya, kesan pertama yang suram itu akan berubah menjadi ketakutan yang salah tempat di pihak saya dan akan segera memudar. Saya akan segera menemukan zona nyaman di lingkungan asing ini dan alih-alih keraguan saya, malah akan ada perspektif tiba-tiba dan kesan yang tak terhapuskan dari sebuah negara dan orang.

Diplomasi softball

Saya masuk ke Kuba sebagai anggota tim softball USA/Cuba yang terdiri dari 13 pemain “besar” mulai dari yang termuda (58 tahun) hingga yang tertua (76). Kami dijadwalkan untuk memainkan serangkaian 4 pertandingan melawan rekan-rekan Kuba teratas kami. Pada saat kunjungan kami, tidak ada liga softball dewasa di Kuba, jadi kami tidak tahu persis siapa atau berapa banyak tim berbeda yang akan kami mainkan atau dalam kondisi apa. Kami hanya akan mengetahuinya ketika kami sampai di sana. Tur ini diselenggarakan sebagai semacam petualangan niat baik melintasi teluk yang dibentuk oleh mendiang Bob Weinstein, yang saat itu menjabat sebagai presiden USA-Cuba, LLC dan pendiri USA – Cuba Sports Experiences. Pope membawa tim softball Amerika lainnya ke Kuba sebelum kematiannya tahun lalu pada usia 66 tahun, tetapi ini adalah tim “besar” pertama yang dibentuk semata-mata untuk tujuan bepergian ke Kuba untuk bermain softball. Kami sama sekali bukan tim All-Star, tetapi hanya sekelompok penggemar softball yang memiliki waktu, keinginan, dan sumber daya keuangan untuk melakukan perjalanan tersebut. Tim melakukan satu atau dua latihan lari sebelum kami pergi, tetapi kami menyadari bahwa kami terdiri dari tim duta besar daripada tim softball yang kompetitif. Kelompok kami mampu mengemas 250 pon tambahan pakaian, obat-obatan, dan barang-barang pribadi yang kami rencanakan untuk dibagikan saat kami berada di sana, menjadikan perjalanan ini kombinasi olahraga petualangan dan bantuan badai.

Untuk pertandingan pertama, kami turun dari bus di Sports Training Ground di sebelah Stadion Juan Elo di luar Havana dan berjalan melintasi lapangan kosong menuju lapangan softball. Sebagian besar kegiatan taman berhenti dan penduduk setempat menatap orang-orang Amerika itu saat kami diam-diam melintasi dua ratus meter ke pengunjung yang mengenakan topi dan kaus AS dan Kuba serta membawa tas perlengkapan kami. Tim Kuba memanas ketika kami tiba dan menatap kami dengan waspada. Kami memasang senyum lebar di wajah kami dan dengan cepat memperkenalkan diri, berfoto bersama dan mengungkapkan rasa terima kasih dan kesenangan kami untuk menjadi bagian dari acara ini. Ketika mereka melihat bahwa kami lebih mementingkan persahabatan dan persahabatan daripada persaingan sengit, kegugupan dan keengganan kolektif yang dengan cepat kami temukan berubah menjadi keramahan dan antusiasme. Sebuah perayaan diadakan sebelum pertandingan pertama dan seorang ofisial Federasi Sofbol Kuba berbicara, menggambarkan kesempatan itu sebagai langkah penting dalam kelanjutan niat baik di antara negara-negara olahraga. Kami mendapat pin Olimpiade Kuba sebagai ganti pin peringatan yang kami berikan. Kami merasakan persekutuan yang nyata antara kami dan orang Kuba dan kami dapat mengetahui dari senyum dan ekspresi yang kami lihat di wajah mereka bahwa mereka juga merasakannya.

Kami tahu bahwa tim Kuba yang akan kami mainkan telah berkumpul dengan tergesa-gesa karena softball tidak pernah terdengar di Kuba. Faktanya, gagasan liga yang terdiri dari pemain yang melewati debutan mereka … asing bagi mereka. Dari penampilan mereka, mereka tampak seperti sekelompok pria Kuba tua, beberapa berseragam yang harus mereka simpan sejak tahun enam puluhan dan tujuh puluhan, sesuai dengan kondisi usang dan usang mereka. Tidak semua dari mereka memakai sarung tangan atau pemukul bisbol, jadi kami berbagi apa yang kami miliki dengan mereka dan bertukar perlengkapan di antara belokan.

Ketika Kuba turun ke lapangan, gagasan bahwa mereka bisa dianggap enteng dengan pesaing dengan cepat menghilang. Mereka tampil di lapangan dengan cara dasar yang jelas, membuat beberapa kesalahan defensif dan jelas bangga dengan kinerja mereka. Lemparan yang salah atau pukulan yang gagal akan mengganggu sesama pemain. Kami kemudian mengetahui bahwa sebagian besar anggota tim bermain bisbol terorganisir di Kuba di beberapa titik di masa muda mereka, dan beberapa bahkan berhasil masuk ke tim nasional Kuba. baseball Dia adalah Olahraga nasional Kuba, jauh melampaui sepak bola dalam hal partisipasi dan minat. Permainan itu sendiri merupakan topik favorit dari perdebatan seru di taman kota dan musim bisbol diikuti dengan semangat patriotik, jadi dedikasi terhadap olahraga ini tercermin dalam permainan Kuba. Kami memiliki empat pertandingan yang dijadwalkan tetapi hanya bermain tiga karena Badai Paloma melalui pusat pulau selama kunjungan kami membawa hujan dan angin ke ujung barat Kuba, menyebabkan salah satu kompetisi kami dibatalkan. Kami unggul di semua tiga pertandingan, tetapi hasilnya terhormat dengan standar stadion yang lambat dan tampak tidak signifikan, dalam keadaan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Setelah pertandingan terakhir, penyelenggara kami mengatur agar beberapa kaleng bir dikirim ke sarang kami – suatu tindakan yang akan sangat dilarang dalam keadaan normal tetapi pada kesempatan ini, keputusan itu tampaknya diabaikan – dan kami semua melambat dan tertawa, dan beberapa foto dingin muncul, berpose Untuk lebih banyak foto berbagi T-shirt, ikat kepala, sarung tangan, topi, dan memorabilia lainnya. Dua pemain yang saya temui mengangkat program dari kompetisi internasional yang mereka ikuti ketika mereka masih muda. Hanya itu yang harus mereka bagikan kepada kami dan sangat menyentuh untuk diberikan sesuatu yang jelas sangat mereka sayangi. Saya meminta para pemain Kuba untuk menandatangani sampul dalam dari program-program tersebut dan mereka semua sangat senang melakukannya. Dalam suasana persaudaraan dan rasa hormat yang mencengangkan ini, orang dapat merasakan seperti apa hubungan “normal” antara warga Amerika dan Kuba, jika entah bagaimana jurang politik di antara kami menghilang.

Setelah seri kami di lapangan, Federasi Softball Kuba bertemu dengan pejabat senior dari Federasi Softball AS yang bergabung dengan kami dalam perjalanan tersebut dan bersama-sama mereka membahas kemungkinan pembentukan liga senior di Kuba. Kami senang percaya bahwa perjalanan dan pengalaman kami dapat menjadi titik awal yang diperlukan dalam membentuk liga bagi para pemain Kuba yang luar biasa ini. Ternyata, Federasi Kuba kemudian mengumumkan bahwa Softball Klasik Kuba-Amerika tahunan pertama akan berlangsung di Havana tahun depan, menampilkan empat tim softball Kuba baru yang telah dibentuk. Jadi tampaknya gagasan liga mereka sendiri telah menjadi kenyataan bagi beberapa senior orang Kuba Karena mereka turun lapangan lagi untuk main softball, atau mereka bilang di Kuba, “Las Grandes Pelotas. “

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button